公众思考者:Facebook和其他网站上的SivaVaidhyana.反社会的媒体

我们在寒假直到1月7日,2019。同时,请欣赏我们与反社会媒体,“被NPR选为年度最佳图书之一。这篇文章最初发表在9月12日,2018。
Siva Vaidhyanathan建立了一个媒体研究和交流的职业…
湿婆

S伊娃·瓦伊迪海纳森已经建立了媒体研究和传播学者的职业生涯。他的作品借鉴了最近数字技术的文化历史,以表达当今数字生活的主导地位。遍及他的指导问题是关于我们与数字系统一起生活和通过数字系统的方式,以及这些关系对我们个人意味着什么,作为政治行动者,作为社区成员。

瓦伊迪亚纳森处理主题的方法是值得称道的合理和现实。他带来了各种数字技术的政治批评,同时以实际理解这些技术的优点和缺点为基础。他不是长篇大论或尖刻的讽刺。除了所有技术都包括公共物品和坏东西的普遍情况之外,虽然,他揭示了这些假设和文化承诺的形成。发展他的信息,长期以来,他的发现都是针对学院内外的观众,具有跨越同行评议的期刊到纽约时报,这个纽约人,以及华盛顿邮报,到石板瓦,NPR英国广播公司美国有线电视新闻网MSNBC还有更多。

他的新书,,反社会媒体:Facebook如何切断我们的联系,破坏民主,有助于解释Facebook的问题所在,基本上,脸谱网,在设计和结构上。我最近和Vaidhyanathan谈过,弗吉尼亚大学媒体研究罗伯逊教授,关于新书,他致力于揭开技术的神秘面纱,和他寻找的梦想反社会媒体过时了,因为我们制定了政策来应对社会媒体给民主带来的挑战。


B.R.科恩(BRC):脸谱网。这本书表面上是关于Facebook的。是关于数字社交媒体的,技术政治,潜在联系的形式。我只是在这里排练标准。对于我们这个年龄来说,你正处于一个有用的十字路口,从事社会媒体和数字技术研究的学者,还有一个作家,他的作品并不局限于学术走廊。即便如此,这个话题似乎令人生畏。你是如何找到如何研究这个网站及其技术政治的??

Siva Vaidhyana.(SV):好,首先,我必须弄清楚Facebook的问题有多大,多么令人畏惧和不可解决。我知道我想讲述它的全球故事。但是当我开始思考大数字-2.2时十亿人,全世界普通Facebook用户的数量——我突然想到,我在其他任何媒体奖学金或媒体账户中都没有遇到过这个数字。想象一下,BBC曾经接触过22亿人。因此,一旦我开始理解Facebook在世界上的巨大影响力,我觉得自己像克尔凯郭尔,在万军之能面前因恐惧和颤抖而崩溃。我开始认为Facebook给我们带来的问题可能没有解决办法。可能没有。这就是我刚开始的地方。

BRC:你在书中的什么地方登陆的??

SV:此时此刻,我看不出解决办法。我希望看到Facebook摆脱Instagram和WhatsApp,变得不那么强大和富有。我希望看到更多的数据保护法规在世界上发生。但我开始读这本书的时候就觉得这就是我要去的地方。我认识到那些东西是不够的。它们是必要的,但不够,限制Facebook的有害力量。我最后得出的结论——这种让我吃惊的结论——是一个更加极端和激进的结论:Facebook是一个非常糟糕的主意。但是我们不能解决这个坏主意。潘多拉的盒子不能打开。

BRC:你写道,Facebook的问题就是Facebook。这是一件大事,需要大的回应。

SV:Facebook能做的事情很少,也是。他们正在采取措施抑制世界上的一些有害影响,但他们拒绝面对核心问题,也就是说,对,Facebook本身。这并不奇怪。如果他们真的面对Facebook的问题是Facebook这个事实,他们会在Facebook办公室的大厅里尖叫,真正改革或限制损害,他们必须撤消它的本质。

BRC:在你的分析中,这也是一个规模问题。我是说,超过四分之一的人口……

SV:对,这些问题都是规模和放大的问题。事实上,Facebook现在拥有22亿人的档案,并且还在不断增长,事实上,它有一套算法来放大产生强烈情感的极端内容,Facebook使用超过120种语言,事实上,它被一个广告系统所束缚,这个广告系统精确地和不断地以宣传为目标,这意味着解决任何这些问题的唯一方法就是撤销一个或多个这些方面。如果你那样做了,你不会有脸谱网。Facebook已经让我们成为自身成功的牺牲品。

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大图景:错误信息社会

维克多·皮卡德

BRC:让我后退一会儿。我们很快就在谈论一个庞大的通信技术。收音机,电视,电影,互联网——它们都是通信技术的系统。我并不是为了贬低他们的身份,而是想问问你是怎么开始走这条路的,你是如何学习数字社交媒体的。

SV:我在90年代读研究生,我可以告诉你:上世纪90年代没有人去读研究生院学习互联网。但是我正在写我的第一本书,美国版权文化史,到上世纪90年代末,很明显我必须接受数字技术。数字技术注定要扰乱版权,所以我发现自己正在努力学习互联网是如何工作的,数字压缩是如何工作的,数字录音是如何工作的,关于互联网文化这一新兴事物,因为所有这些都将影响版权保护的实践和文化传播的实践在不久的将来。我对那件事是对的,正确的??

BRC:公平点,那是真的。这让我吃惊,你作为教师、作家和公众演讲者的职业时间线映射到你所研究的数字媒体系统的发展时间线上。如你开始研究网络文化和政治,大约是在网络文化和政治发展成今天我们所知的公共消费形式的时候。

SV:我认为那是对的。第一本关于版权的书是在2001年出版的。它起源于不列颠群岛的版权,1710,从互联网的繁荣到Napster的兴起,这就是我在2000年写这本书的结论,2001。就在那时我正在求职市场,而大学正在寻找那些能够撰写并教授互联网知识的人。我们只有几个人,他们中的许多人采取了更传统的研究领域,并在一些专业风险下倾向于数字化。我们都非常幸运,有传播和媒体研究部门,图书馆和信息研究部门愿意在一个全新的领域里冒险。这意味着,我们当中的很多人在其他领域受过训练,我的博士是在美国研究,发现我们自己在非常不同的部门。

BRC:我想这可能是一个关于职业和就业市场的直截了当的观点,但在你的例子中,它也表明了这样一种认识——或者说缺乏这种认识——即这种新缩放的数字通信形式是一个人要研究的东西。就像今天,如果有人得到了一份学术方面的工作,我不知道,比特莫吉研究,因为从现在起20年后,四分之一的人类出版物是基于bitmoji的。

SV:我认为是这样。我在纽约大学通信系任教,搬到威斯康星大学的图书馆学校,最后回到纽约大学继续我的老部门,然后在2008年来到UVA,去他们的媒体研究系。我沉浸在田野里。这部分是令人兴奋的,因为没有年长的学者告诉我我做错了。所以我可能做错了但我设法逃脱了足够长的时间,我成为一个较老的学者之一。

我不断地试图让鱼意识到它们在水中游泳,这并不总是那么容易。

BRC:相关领域的一部分是媒体研究,通信技术。你叫它了批判情报研究。”但是更广泛的背景是工程和技术,关于工程师如何思考和工作,以及什么价值观驱动技术。你早些时候说过,既然你处在这个研究领域的前沿,你争先恐后地学习互联网是如何工作的,压缩是如何工作的,等等。这些都是技术方面,尽管最终你谈论的是社交媒体不仅仅是技术特征。在你的职业生涯开始时,你觉得工程师不是问你问题的人很奇怪吗?你的研究不是来自实际的网络工程师??

SV:你知道的,在我职业生涯的早期,我发现计算机科学和其他工程领域的人有着迷的按法律规定,政策,伦理学,以及所有其他文化,政治的,以及技术的社会影响。因此,我很快结交了技术学者的朋友,他们非常慷慨地利用时间,为了确保我在描述数字技术时不会犯太多错误。令人欣慰的是,在早期,工程师们特别敦促我们创造这个领域,这个领域将在许多方面批评他们的工作,但是,当然从他们的角度来看,让他们的工作更好更人性化。

BRC:为什么通常是那个方向?你有没有发现工程师要求社会科学家和人文学家确保他们不会犯太多错误??

SV:我认为其中有些,有。我与工程学教授的长期关系非常符合这些原则。他们邀请我给他们的学生讲一些频率。我承认我可能是个例外,从某种意义上说,我已经建立了长久的关系。我一直积极参与我们学校数据科学学位课程的发展,例如,法律政策和伦理从一开始就是这个过程的中心。说真的?更有趣的是,学生比老师更愤世嫉俗,更反对我的观点。这也是工程系邀请我到他们的学生那里演讲的另一个原因。我希望事情能再发生一些,但公平地说,我认为,与其说是意识形态上的阻力,不如说是忙碌,沉浸在自己的工作中。

BRC:关于学生抵抗,我经常惊讶于学生——我教工程师——在他们完成学习课程之前,他们很容易接受工程师的身份。他们依附于某种基于工程师的文化投影的自我认同感,经常回答问题,“作为工程师,我想这个...即使他们基本上上过两节课。我想知道这在数字技术中是否更加明显,考虑到我们的学生是在我们的数字世界中诞生和培养的,作为数字千年一代,我想。

SV:我倾向于认为这是一个更古老的现象。我抵制千禧年的,我认为没有这种动物。年长的人已经强制要求年轻人必须考虑成为工程师,直到他们发现自己不能做这项工作,然后他们换了别的。这不是一个新现象,但是我认为现在它更强大了。我认为,当工程师是一种非常有益的生活方式,而且这个世界需要更多的工程师,这在很多当权的人中是一个根本性的错误。这可能是部分正确的,但事实是,并不是每个人都有成为工程师的工具或准备。这是一种高度专业化的生活方式。现在全国有许多工程学校,包括我们的UVA,努力确保工程师是胸襟开阔的人。他们——我们——要求他们参与伟大的思想和历史等等。那是个愿望。我敢肯定,我们并不总是能够做到这一点。但这是一个持续和广泛的对话,以帮助产生公民工程师,而不仅仅是跟踪人们进入职业生涯。

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不可见算法,无形政治

劳拉·福拉诺

BRC:所有这一切的背后隐藏着思想,我们不想,或者说扎克伯格的心态不好,一个庞大的技术系统设计和结构的地方外面的关注法律,政策,从一开始就是伦理学,迫使我们事后补上,作为被迫的追忆。下面我将回到Facebook,但一般来说,我们从谈论数字社交媒体就是谈论技术政治的评论开始这次谈话。然而,要让这种思维方式成为这些系统的一种普遍思维方式,需要做大量的工作。大多数人认为这是两个分开的对话,但是他们总是一样的。你在教室里的作业,我从你的写作中得到的,试图揭开数字技术的神秘面纱。

SV:我认为是这样,对。我一直在尝试着去做那些技术颠覆性的花言巧语。重要的是,我们要认识到,即使只是数字的技术具有自己的特点(抚养费,正如我们在《科学技术研究》中所说的)。但即便如此,在广泛的数字技术内,世界上有一些特定的技术可以做不同的事情并产生不同的效果。所以人工智能和虚拟现实不是一回事,它们将在不同的环境中对世界产生不同的影响。我不是马歇尔·麦克卢汉的粉丝,但我总是教导他的核心观点之一,我认为,这对于理解我们作为人类的角色至关重要,不仅仅是理解技术,这就是说,技术是我们自己的延伸,汽车是我腿的延伸。它放大了我从A点到B点的能力。不止这些,当然。原来它也是我的立体声系统的扩展。这是我的电话分机-

BRC:是我的咖啡壶-

SV:是啊,从我的早餐角落来看,这是我厨房的延伸。它执行多个功能。但它取代和补充并扩展了我已经准备做的不同活动。那真的很有帮助。想想那些看起来不太明显的,灯泡是我们眼睛的延伸,因为它扩展了我们眼睛的力量。我们需要做的另一件事,麦克卢汉擅长提醒我们,我们应该使技术变性。不要以为我教室里的黑板是给定的,我教室里的电脑是技术——一个是自然的,一个是不自然的。显示PowerPoint幻灯片的黑板和计算机以不同的方式进行类似的工作。当我们看到教室的整体技术组成时,我们必须牢记所有这些,并决定在什么情况下使用哪些技术。

BRC:以汽车为例,如果这是一个政策讨论,你想谈谈,说,发短信和开车,那么,你不能像使用手提电话的技术那样仅仅处理这个问题,汽车是离散的和静止的物体。他们是,正如你所说的,新的扩展和社会能力。你必须以社会复杂性接近他们,不仅仅是技术能力,不??

SV:当然,还有其他的整个层次,即使在这种情况下。电话从根本上改变了汽车,汽车从根本上改变了电话。现在的驾驶行为与10年前大不相同。现在通过电子设备进行通信的行为与10年前有所不同。即使10年前我们有手机,事实上,我有即时蓝牙连接在我的手机使我的车电话。我在那里有语音命令!这太离奇了。

BRC:这是我听到的那句台词,也许是喜剧演员说的:我真不敢相信我能用相机打电话。

SV:确切地。或者在我的相机上玩糖果迷恋传奇。

只要我们坚持通过商业服务进行我们的政治,我们要破坏我们的政治。

BRC:在这一点上,关于如何在更广泛的公共领域讨论技术,从而讨论技术政策,对于一个如此迅速变得无处不在的系统来说,似乎困难得多,我是说,仅在十年内,这个平台就有22亿用户。有车,它慢慢地建立起来,所以,当然,这是个问题,这仍然是个问题,但是我们已经为此做了很长时间了。在这里,虽然,对我们许多人来说,这是一种新的连接形式和日常基础设施。不仅如此,但是它的大量存在让人们感觉他们已经理解了它,因为他们每天都使用和操纵它。问题是,你是做什么的?作为学者,以某种方式谈论Facebook,对那些可能觉得自己已经了解Facebook的人们有所启发??

SV:问题是,在过去的10年里,数字技术已经变得难以理解,不容易。越容易使用,越难理解。我讨厌打我小时候的牌,但这一次……当我年轻的时候,你可以打开一台个人电脑,拔出声板,拔出视频板,如果你有一个,并且相当容易地交换新的RAM。你通常甚至不需要螺丝刀。你可以看看,哦,这是主板,这里是RAM插槽,这就是不同的外围设备要去的地方,这里是打印机插入的地方,你可以把它拆开,然后用一个小螺丝刀把它放回去,然后学习它的工作原理。你可以定制它,就像你可以定制1965年野马一样。这种破解它的能力意味着有更大的潜力,你可以理解它的力量和局限性。但这也意味着你要看到人类互动的标志。

BRC:这幅画不错。我们处理技术的方式,如实际使用我们的手和互动。

SV:正确的,这样,我最初的几台个人电脑所在的箱子就够大,可以让手在里面操作。它的设计就是为了让你把手伸进去,你可以清楚地看到,人们已经用手安装了这个东西。现在坐在我前面的电脑甚至没有一英寸厚,而且非常强大,就我所知,是由一群小精灵管理的,因为我没有办法知道里面是什么。这是一个密封的盒子。一切都是那么容易使用,我们甚至不问,我想知道这是怎么回事?我们处在一个奇怪的环境中,年轻人被告知的唯一事情就是注册某种代码学院并学习如何编码。他们被阻止进入引擎盖下和更换火花塞。我们都是。这是故意的。汽车公司希望创造出大量电脑化的黑匣子,以限制定制和维修方面的竞争。我们生活的科技世界越来越发达,其中我们应该假设一切都是神奇的,并且它会正常工作。回到你之前的问题,我的工作之一就是解密这些技术,让人们认识到他们是人类双手和人类智慧的产物。所以你可以看到,人类的决定和偏见影响着它们的设计以及它们在世界上的运作。

BRC:我将指出你书中的一句话,是关于人际关系和偏见塑造的媒体系统,意识形态,政治权力。你说的一部分是,我们与这些系统的关系,近四分之一的人口使用这些系统,包括我们,我是说,你和我正在通过我们的笔记本电脑通过Skype交谈-这些关系鼓励我们以为我们是通过社交媒体行动的个体,我们做出这些选择时没有意识到设计是如何鼓励某些形式的交互而不是其他形式的。我们是如此的内心以至于我们甚至不能说我们是根据别人的决策而行动。我觉得我要在这里引用马克思的话,所以我会后退。

SV:再一次,我课堂作业的一部分,在写作中,就是去神秘化技术,所以我们认识到它们不是魔法和神秘的,但是让我们认识到这一切是多么奇怪,多么新奇。我不断地试图让鱼意识到它们在水中游泳,这并不总是那么容易。但这很重要,你必须使自己迷失方向,才能对整个过程有感觉。

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大画面:特朗普对知识的攻击

克雷格·卡尔豪

BRC:就目前而言,然后,你对Facebook和民主有什么看法?明确地,贯穿你的书,你都提到了协商民主,对于作为公民进行深思熟虑意味着什么。网站是如何设计来促进或削弱这种现象的??

SV:Facebook旨在允许或鼓励与帖子进行即时和浅显的交互。可能是一张照片,一段文字,某出版物的一篇文章,但无论如何,你不会被邀请给课文加注释,或者参与一个深思熟虑的来回对话。我们邀请您处理一系列嵌套注释,鼓舞人心的,通过设计,速度和浅度。如果Facebook致力于讨论,鼓励用户以情感认知的方式参与和参与,它不允许人们发表评论,除非他们点击并扫描了相关故事的每个字。那不是有趣吗?除非你那样做,否则不允许发表评论?不,当然,Facebook没有这么做的动机。它被设计用于快速,经常是情绪化的,反应。它设计得非常拙劣,无法进行深入的审议。

现在,世界各地的人们都在努力创造平台,以提高审议的质量。有些人将在这方面取得成功,但它们不太可能在商业上获得成功。没有钱考虑。只要我们坚持通过商业服务进行我们的政治,我们要破坏我们的政治。

BRC:你有,然后,资本主义度量标准与民主审议的紧张关系的一个具体例子。这并不一定是某种深奥的想法。它就在那里。

SV:看,其中一部分可能会使谈话变得混乱,因为当我说Facebook破坏了民主时,分享我政治观点的人常常会接受这个词,民主,假设我是指我所支持的一切,基本人权、公民权利、平等机会和所有这些自由原则,但这不是我在这个例子中的意思。我的意思是这里公众有能力管理自己。当你有一个多元化的公众,您需要有尊重这种多样性的规范和实践,并允许多个声音为一组共享的事实争论到底,而这个目的可能是一种妥协或一些协议。结局可以有多种形式,但是我们现在甚至还没有达到这个目标。Facebook不是唯一的原因,我希望我甚至不用加上这个,但是Facebook如此强大,以至于它伤害而不是帮助。

BRC:缩放和放大。

SV:正确的,这是正确的。


BRC:你引用了尼尔·波斯特曼的一句话,我在解释,电视不仅是引导我们认识世界的工具,但是我们知道了解世界的方法。这似乎适合讨论社交媒体,我们使用数字社交媒体不仅影响我们对世界的了解,我们收集的事实,但是通过它的交互形式,它影响着理解我们能够得到的东西的方式。

SV:所以看,我最大的希望之一是当下一波巨浪来临时,远远超过Facebook,读过我作品的人都会提出一系列问题和方法,这些问题和方法可以帮助你提前理解我的作品。要是我们当中有更多的人仔细想过尼尔·波斯特曼给我们提供了什么,我们可能不会如此热情地冲入Facebook世界。这是我们生意上所能期望的,有些人下次遇到问题时可能会有不同的想法。

BRC:你希望人们找到吗?反社会媒体20年后再思考,“那太过时了,我不敢相信人们会担心这个,“或者未来的读者认为,“好,他真的很明确,我们没有理会他的提议,“就像扎克伯格不是工程学校要培养的胸怀宽广的工程师一样??

SV:我的梦想是让人们在五年后拿起它说,“真的,他对每件事都完全错了。”如果在短时间内我的书看起来像一片危言耸听的垃圾,那就太好了,因为这意味着我们实际上面对和解决了很多这些问题。那太好了。我很欣慰,因为我的年龄和安全水平,我宁愿完全错误也不愿完全正确。但我也希望我对解决办法的悲观态度很快被证明是错误的。如果有一群聪明的人读书,我会很激动。反社会媒体最终,我对于无法摆脱Facebook的问题感到非常愤怒和不满,这激励他们证明我错了。拜托,制定法律或政策或技术来解决这个问题,或者至少将其最小化。如果我能激励比我聪明的人去接受这些挑战,我会很乐意的。偶像

特色形象: 湿婆.丹·艾迪森/UVA通讯社照片