更多的流动性,更多的问题

一位哲学家研究了向上流动的学生会如何茁壮成长,以及为什么他们往往不会。

W什么是“向上流动性”?向上流动是美国梦神话的一部分,它认为人们可以爬上社会经济的阶梯,通过教育、工业和机会的结合来超越遗传的劣势。尽管民间对这一观点进行了价值阐释,社会科学家也对其进行了剖析,但人们可用的词汇却非常有限伦理的人们在社会经济发展中面临的困难。我们如何才能更好地了解弱势群体在寻求向上流动时面临的共同个人挑战?最近一个值得注意的答案不是来自社会科学家,而是来自哲学家。

在不迷失方向的情况下继续前进詹妮弗·m·莫顿(Jennifer M. Morton)为我们提供了一个新词汇,用来描述人们在追求实现美国梦的过程中所面临的人际关系和家庭挑战。莫顿围绕高等教育组织她的书的主要网站,虽然有争议,但它通常被理解为中产阶级和上层阶级的传送带。

莫顿没有简单地诊断一些有才华的大学生所面临的尖锐障碍和真正的不可能。相反,她走得更远:坚持用全新的叙事方式来理解向上流动的学生如何才能茁壮成长,以及为什么他们往往不能。她还为那些向上流动的人提供了指导,告诉他们如何从自己的社区汲取力量和正直,从而在他们“崛起”的同时保持稳健。


从马克·吐温(Mark Twain) 1873年对霍雷肖·阿尔杰(Horatio Alger)小说的拙劣模仿,到w·e·b·杜波依斯(W. E. B. Du Bois)的天才第十人(the Talented十分之一)概念,学者和文化制作人长期以来一直试图为看似不可能的群体描绘出微妙的画面。来自洛杉矶的两位杰出人士为我们提供了关于人们在众所周知的致富之路上所面临的困境的深刻见解。

约瑟夫·斯坦利桑德斯,瓦最亮的一个儿子,是一个不同寻常的资格的黑人男子。事实上,他似乎的非常定义“向上流动”。除了作为一个惠蒂尔学院明矾,他拥有的是一个罗兹奖学金的区别。桑德斯还握有一手拿着牛津研究生学位,并在其他耶鲁大学法学学位。然而,在1967年,著名的瓦起义两年后,桑德斯郑重地宣布:“我永远不会从贫民窟逃离。”

乌木制的这篇文章将桑德斯的文本和他的父亲、不同种族身份的同学、黑人活动家奥西·帕斯塔德和法律哲学家罗纳德·德沃金的照片融合在一起,解释了当人们离开对自己身份至关重要的社区时所出现的困境。1

例如,当桑德斯选择在暑期课间去瓦茨贫困项目工作时,他受到了来自内部的批评在他的社区之外。瓦茨的外国人声称桑德斯已经“放弃”了一个暑假,而邻里怀疑论者则说他“要么是联邦探员,要么是傻瓜”,因为“他们说,没有一个通情达理的人会选择回到瓦茨”

尽管如此,桑德斯明确表示,他“亲热关系”,以他的邻居,和他对法律的兴趣来自他对瓦关注朵朵。他知道,这就是社区的条件,从理想远,但仍感到一种责任感吧。桑德斯将继续在西部中心法和贫困毕业后的工作花了他最初几年。移动到私人诊所和专业公司法后,桑德斯最终成为自己公司的创始合伙人,1978年在这一点上,他可以在涉及一个人的前邻居遗弃的向上流动的叙事追求的一个途径。取而代之的是,桑德斯平衡企业与生活在当地的政治和各种瓦社区组织的代表参与。

四十年前,人们可以看到,向上流动的困境发生在几个社区。去年,洛杉矶市的一个家庭和更大的嘻哈社区为美国说唱歌手和企业家厄米亚斯·阿斯盖多姆(Ermias Asghedom,又称Nipsey hussel)的去世表示哀悼。

乍一看,阿斯盖德姆的故事与桑德斯形成了鲜明的对比。尼普西并没有桑德斯那样的教育诚意,尽管他自信地解释道,在《蓝色鞋带2》这样的曲目中,他是如何“辍学的,我要自学”的,这位著名的中情局成员后来成为饶舌歌手的企业家,经常对德国汽车、维夫克利夸特(Veuve Clicquot)奶瓶和刺激性大麻进行饶舌,这种方式与《纽约时报》上刊登的令人尊敬的黑人向上流动的肖像大相径庭乌木制的

但正如桑德斯所描述的那样,尼普西对家乡的社区也有一种明显的依恋,这反映了贫民窟的不可逃避性。尼普西选择了一个明显的嘻哈慈善品牌,在当地开了一家服装店,还为STEM领域的少数族裔提供了一个合作空间。他还翻修了小学篮球场,并帮助恢复了附近的滚轴溜冰场。正如前总统巴拉克·奥巴马在斯台普斯中心的尼普西追悼会上宣读的一封信中所指出的,“当大多数人只看到他长大的克伦肖社区的帮派、子弹和绝望时,尼普西看到了潜力。他看到希望。他看到了一个社区,这个社区即使有缺陷,也教会了他继续前进。他选择对社区进行投资,而不是忽视它。是一份值得庆祝的遗产。2

对尼普西来说,就像桑德斯一样,“贫民区”是他不愿意放弃的地方。每个人都选择了以不同的方式,尽管是富有成效的方式与自己的出身打交道。这些人并不是简单地记住自己来自何方,而是通过利用自己的地位和资源为自己的社区服务,积极地忠于自己的出身。

我们对向上流动的叙述并没有抓住弱势学生面临的机会成本和艰难选择。

莫顿这本有用的书的核心,就是这个选择:在继续前进的同时,仍能富有成效地回顾自己的过去。的主角在不迷失方向的情况下继续前进是一个有弹性的年轻人群体,作者称之为“奋斗者”,他们是在贫穷或工薪阶层长大的学生,通常是家庭中第一个上大学的人。这个群体是多样化的,包括但不限于少数民族、贫穷的白人和第一代移民。正如社会学家安东尼·亚伯拉罕·杰克(Anthony Abraham Jack)所有力描述的“双重弱势”学生一样,这些学生并没有继承或拥有我们这个分层社会分配不均的社会、文化或金融资本。3.

COVID-19的出版比莫顿的书晚了几个月。但是大学和学院的关闭表明了高等教育中收入不平等的深度,这使得这本书看起来更有洞察力。这些奋斗者是高中生利用间隔年来支持经济脆弱的家庭;大学生返乡狭窄居住环境拥挤,不利于学习;第一代职业学生他们是家庭的主要收入来源。这些都是来自特权背景的学生通常不会遇到的困境。他们的成功之路有着不同的模式。

我们对向上流动的描述具有误导性,正如莫顿在仅有161页的篇幅中明确指出的那样,这些描述没有抓住弱势学生面临的机会成本和艰难选择。

莫顿不是第一个描述向上流动的神话和苦难的人。她也不是第一个引起人们注意这群努力学习的学生。4但莫顿的不同之处在于她作为哲学家的视角。她摆脱了第一代修辞所蕴含的迷人的包容性光环。相反,莫顿利用她在纽约城市学院(City College of New York)担任教授的经验,在那里,她能够亲自与奋斗者进行面谈,揭开爬梯子的不愉快一面。

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大学值得吗?

作者:Mitchell L.Stevens

上进,大学特别是提出了挑战,以奋斗者与家人,朋友和社区的关系,以及他们身份的感觉。在莫顿的叙述,这些关系和自我的感觉是道德的商品;他们是道德的,因为他们关注“给它的价值和意义的生活的那些方面。”

然而,向上流动可能会挑战这些道德产品的维护。当然,有特殊背景的学生也拥有这些道德品质。但是因为这些学生的背景,牺牲的种类——或者道德上的权衡- - - - - -他们必须做出根本不同的决定。

考虑莫顿提供的例子的一个变种。贾里德是在五个小康做核心家庭长大,在洛杉矶郊区。珍妮特来自工人阶级四口之家,在东洛杉矶。两者都在加州大学洛杉矶分校新生,无一不是优秀的学生。他们的父亲患重病。他们都有各自的父亲良好的合作关系,所以这些道德货物的性质是类似的。但道德的取舍可能会有所不同。

贾里德的父亲有很好的以雇主为基础的医疗保健,他的家庭也有存款储备,可以雇一个看门人。珍妮特的家人没有同样的支持机会。这可能会给珍妮特强加一些明确的家庭义务(例如她需要帮助照看孩子或带父亲去赴约)或隐含的家庭义务(例如责任感,也有独特的阶级和性别影响)。尽管贾里德尽可能经常回家看望父亲,但他的来访可能并没有同样的强制性特征。相比之下,珍妮特有更少的时间做作业,而且因为这些新的承诺而错过了一些偶尔的课程。

教授或大学辅导员可能会给珍妮特的一条建议是,她需要优先考虑她的教育,限制她的义务,并管理她的家庭对她的期望。对某些人来说,这似乎有些麻木不仁。另一个建议是珍妮特优先考虑她的家庭。但这并不符合我们的标准移动叙事。这个建议可能会影响珍妮特的学业成绩。这也可能导致珍妮特的教授们做出不称职的假设(从统计上看,这些教授不太可能与她们的学生来自同一个社会经济阶层),或者在一个本应很有能力的19岁女孩面临一系列艰难的环境时,引发她的自我怀疑。

现在把贾里德和珍妮特父亲的疾病替换为经济上的不稳定,需要额外的家庭收入,而这些收入在年轻人上大学时就失去了;或是兄弟姐妹参与了刑事司法系统;或是母亲需要在错综复杂的社会服务机构中获得技术或语言援助;或住房不安全;或导致公共利益终止的官僚错误。

或考虑空间的流动性是向上流动,有时必要。这可能是谁出席该国的另一侧名牌大学,还是从国家的难以触及,农村部分奋斗者的奋斗者。想象一下,这两个人导航上述挑战。这些动态也出现一次一个人离开学校,进入劳动力市场。

在标准的流动性叙述中,一个我们可能称之为本地人才流失的未充分讨论的现实往往是看不见的。

所有这些关于特权、经济和地理的问题都是莫顿想要强调的困境。在她看来,对社会经济多样性的不加批判的接纳,以及对向上流动性的片面理解,都无法解释奋斗者为了在大学及之后取得成功而必须做出的道德权衡。而奋斗者所面临的道德成本和权衡也会影响他们的社区和自我意识。

当我们鼓励高中生和大学生利用教育来摆脱贫困时,在某种程度上,我们是在鼓励他们离开他们可能没有意义地返回、居住或带来他们新发现的资本的社区。这是一个问题,因为正如莫顿所描述的,那些留下来或返回社区的奋奋者做出了巨大的贡献,“无论是作为其他孩子的榜样,通过志愿活动,还是仅仅帮助需要帮助的邻居”。

由于这些社区已经处于不利地位,“其中的人们相互依赖,提供关键的支持”,这加剧了奋斗者离开的成本。但对一些奋斗者来说,选择住在有大量警力、学校条件差、营养食物有限的社区,是一种不合理的主张。这种未被充分讨论的现实——我们可以称之为“地方人才流失”——在标准的流动性描述中往往是看不见的。

但奋斗者的身份感也会受到影响。不幸的是,人们得出的关于能力、职业适合度和值得度的结论,除了他们所拥有的身体之外,还取决于他们来自哪里。这导致了有大量文档证明的代码转换实践——它适用于高等教育和工作场所。

在“真实的自我”和“专业的自我”之间游走的这种做法虽然在专业上是有利的,但也有一些成本,向上流动叙事的传播者很难获得。这些道德成本对于奋斗者来说可能不是很明显,他们面临的环境是他们必须在众多世界或身份中做出选择。正如法律学者兰德尔·肯尼迪(Randall Kennedy)、德文·w·卡巴多(Devon W. Carbado)和米图·古拉蒂(Mitu Gulati)所建议的那样,这种切换可能会招致背叛指控,并导致有损奋斗者的身份表现。5

重要的是,这本书是一般自由传教的。笔者不告诉她的观众,他们应该特权家庭对他们的教育,或者他们对自己的职业生涯家庭感兴趣。这样的选择,在她看来,是为读者做。她只是想拼搏,和人民,他们用接口(家庭,社区,教育工作者和管理人员),需要注意的成本和随之而来,这些年轻人的独特社会地位的积极谈判中。


明确了为实现美国梦而奋斗的伦理挑战,这使得莫顿在结束她的书时强调了两个强有力的立场。莫顿呼吁奋斗者更多地反思自己的社会位置,并坚持认为,我们要展示社会流动的笨拙方面,以更好地支持奋斗者。

首先,她希望奋斗者能够抵制来自向上流动的共谋。在这里,她借鉴了20世纪早期保加利亚共产主义者希里斯托·斯米尔内斯基(Hristo Smirnenski)的故事,他写了一个名为《楼梯的故事》(the Tale of the Stairs)的短篇故事。”在it, a poor young man climbs a staircase to gain revenge on some well-fed nobles and princes at the top, for the suffering of his kinfolk on the bottom. The Devil, who serves as the guardian of the steps, refuses to allow the man to pass without a series of bribes.

由于他很穷,斯米尔南斯基的主人公没有什么可供选择的,但魔鬼为这个人的听力而定居。经过允许的三步,这个人不再听到呻吟和痛苦,而是听到快乐的歌声和笑声。此后,魔鬼向那人要了眼睛,以换取允许他上三级台阶。那人抱怨说他不能“看见我的兄弟或我要惩罚的人”,魔鬼用一双更好的眼睛来回应。经过反对,然后又让步,这名男子不再看到裸体,流血的尸体。相反,他看到的是“漂亮的衣服”和“灿烂的红玫瑰”的身体。最后,魔鬼要求男人的心和记忆。在接受之后,到了楼梯的顶端,这个人变得“容光焕发,快乐和满足”。从上面他看到他的人民在下面“穿着节日服装”,和“他们的呻吟现在是赞美诗。”魔鬼问他是谁,这个人回答说,“我是一个出生的王子,上帝是我的兄弟。世界多么美丽,人民多么幸福!”

莫顿用这个故事来警告奋斗者,特别是那些已经登上权力宝座的人,不要加强那些从他们自己的社会攀登中汲取了太多东西的结构。莫顿很担心奋斗者,像斯米尔南斯基故事中的那个人,很容易忘记他们朴素的教养。她希望他们知道,他们的行为可以维持或颠覆现状。她承认,这很棘手,因为打破现状会给“来之不易的地位”带来真正的风险。简单地说,墨守成规可能是很正常的,但职业自焚和殉道从来就不是性感的。尽管如此,莫顿还是要求奋斗者挑战这些结构,并考虑他们在其中的地位。在这里,人们会想起一句俗语:“别忘了你来自何方”,或是全国有色妇女俱乐部协会的相关格言:“攀登时举重”

虽然莫顿小心避免了严厉的规定,南加州大学学者埃尔达·玛丽亚·罗曼,黑色和墨西哥裔美国文学谁研究种族流动性叙事的奖学金,是很有帮助的。她的工作亮点三出现在这些故事原型相关:状态求职者,谁寻求主流批准;调解员,谁利用他们的新状态在他们的弱势对口服务;和看门人,谁利用职务上的囤积资源,为自己的战友的排斥。6虽然肯定有更多的分类可能性,但奋斗者需要明确地将自己定位在这些类别之内或之外,并反思与这些类别相关的道德成本和权衡。

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美国人的阶级观念

马特·雷

本书结论的第二个主要观点是,有必要转变对向上流动的叙述,并强调这种成功的混乱部分。这些新的叙述可以告诉我们在教育背景下如何看待入学,以及在就业领域如何看待雇佣。在这两种情况下,这种思考向上流动的新方法应该成为留住策略和有意规划的一部分。

作者承认,少数人的流动性并不是解决不平等的结构性决定因素的最简单方法。事实上,这本书的贡献虽然很有启发性,但与进步人士在一个真正公平的社会中所要求的资源的彻底再分配相去甚远。

但考虑到当前资本主义的要求,所有人的真正繁荣都是可望而不可及的。这使得那些幸运地在经济阶梯上向上爬的人们的痛苦值得我们关注。这是事实,即使改革向上流动只是一些更光明、更平等的世界的权宜之计。与此同时,正如已故的Nip Hussle大师常说的:“马拉松在继续。”

这篇文章是由凯特琳Zaloom图标

  1. 斯坦利·桑德斯,《我永远无法逃离贫民窟》乌木制的,1967年8月。
  2. 见尼拉吉Chokshi“奥巴马在信尼普西·哈斯勒的葬礼:“他看到了希望,”纽约时报,2019年4月11日。尽管如此,任何一个认真的尼普西的开胃菜消费者都会告诉你,他对邻里的坚定不移的承诺是复杂的。他对斯劳森和克伦肖街的忠诚,这些街道在他的混音带上被装饰,在他的歌曲中被重复,是他过早死亡的地方,与繁荣的不那么迷人的一面并置:当一个人自我控制并规划自己的道路时所产生的批评,通常来自那些嫉妒他的人进化是一种犯罪。”
  3. 安东尼·亚伯拉罕杰克,《特权穷人:精英大学如何辜负弱势学生》(The Privileged Poor: How Elite Colleges Are fail Students)(哈佛大学出版社,2019年)。
  4. 本科大学越来越多地为这一特定群体开发专门的暑期课程、目录和学生中心。这项“第一代”活动已经波及到职业学校和工作场所,法学院和律师事务所越来越多地发展“第一代专业人士”亲和力群体,为那些在家庭中率先在白领世界劳动的人服务。
  5. 见兰德尔·肯尼迪,《背叛:种族背叛的政治》(老式,2009);德文W. Carbado和米图古拉蒂,代理白?在“后种族”美国种族的再思考(牛津大学出版社,2013年)。取另一步骤中,莫顿示出码转换如何能够站不住脚作为个人物。最简单地说,也有一些时刻,当我们的身份不能被整齐地划分。这些情况下,当来自奋斗者的生活的不同方面的人发生碰撞,或在​​情况需要时奋斗者,使工作和家庭/社区之间进行选择。语码转换就是非反思性道德商品和道德权衡,莫顿维护,叶人unmoored并受环境的率性。
  6. Elda Marí罗马́n,种族与向上流动:战后美国的寻求、守望与其他阶级策略(斯坦福大学出版社,2017年)。
特色图片:台阶(2018年)。由Artsinalphoto/Unsplash拍摄