在冠状病毒中改造教学

尽管大多数教授被迫把研究看得比教学更重要,但许多教授都是优秀的教师。是时候尊重这种技能了。

一个美国的大学和学院正处于危机之中。公众对大学的信任度下降,对公共机构融资的支持度下降。对许多人来说,科学本身是可疑的,学术专长也被取消了合法性。运营成本继续上升,但十分之六的大学去年秋天未能达到入学目标. 教学负担越来越重,一半以上的教授面临着教学负担大、经济不稳定、专业发展不足和体力消耗等问题。太多的学生背负沉重的债务,完成学业的学生太少。

那是在COVID-19危机之前。

解决这些问题的一个办法是提高教学质量。在关注成本和获取途径等问题时,美国的高等教育“忽视了大学教育的核心和灵魂:学科知识的教学和学习。”教育学教授亚伦·帕拉斯(Aaron Pallas)和安娜·诺依曼(Anna Neumann)在新书中如是说,聚合教学:激发大学深度学习的工具. 如果“我们迅速采取战略性行动,提高美国所有本科生的教学质量”,并进行大规模的全系统改革,以改变教育文化,我们就可以恢复对美国高校的信心,更好地为学生的未来生产做好准备。

有很多人喜欢这样一种方法,它突出了高等教育特有的学科教学。但在达特茅斯学院达特茅斯学习促进中心(DCAL)担任主任四年后,我对这种转变的前景表示怀疑。大规模的、自上而下的教学计划,也就是帕拉斯和诺依曼提出的那种改变,不会引起大多数教授的共鸣,他们怀疑不是来自教师本身的建议。此外,在冠状病毒大流行之后,扩大教师的专业发展将花费大多数机构现在肯定没有的资金。

相反,我在DCAL的经历向我展示了小规模教学法的智慧,这种教学法让教师们参与到系一级的、关于教授与我们已有的关于研究的同类对话的点对点对话中。好消息是这种变化已经发生了。虽然这场流行病已经给社会带来了前所未有的死亡、破坏和破坏,但也有一些好处。向所有在线学习的转变迫使教师们互相讨论如何适应他们的教学。它促进了对话的种类,尽管是必要的,这可能在未来的大学教学中带来积极的变化。

在大多数大学里,教授们很少有动力去改进他们的教学。

在美国大学里,研究是成功的货币,教授们经常就他们的研究进行讨论。“你在做什么?“是教职员工的常见问候语。我们与同事讨论我们的工作,在其他大学演讲,并在会议上发表论文。

我们的研究受到不断严格的审查。专家小组审查政府机构和基金会的资金申请。提交给学术机构的论文和手稿要接受双盲同行评审。在任期和晋升期间,当多达12名外部评审员对候选人的整个研究组合进行全面评估时,监督水平会提高。在任何一门学科中,研究都是人们谈话的主要话题,教授们都可以期望他们的工作能受到不断的审查。

教学是另一回事。尽管大多数大学教授的教学时间至少和他们写作和进行研究的时间一样多,但他们接受的关于如何教学的培训通常接近于零。对大多数人来说,当他们有时间(从来没有)的时候,参加关于这个主题的研讨会是一件很不必要的事情。很少有研究生课程将教师培训纳入其课程。一位教授花了一整天的时间讲课、办公时间和批改作业,他会抱怨他们没有完成任何工作,因为教学没有像研究那样重要。在大多数大学里,教授们很少有动力去改进他们的教学。

一个越来越专业化的教学研究领域已经演变成解决这个空白,帕拉斯和诺依曼就是从这个领域出现的。教师的发展已经有几十年的历史了,但是随着数字技术的出现,教师的发展迅速膨胀。像画布、黑板和在线课程这样的学习管理系统现在在大学校园里很常见。像达特茅斯的DCAL这样的教学中心在过去并不少见,但它们已经成为创新的中心,从校园生活的边缘转移到了中心。

学习科学已经成为一个独立的产业,以满足对学习设计师、教育技术人员以及其他与教师、员工和学生一起设计课程和改造大学教育学的人日益增长的需求。学习科学界有一个强烈的共识,即良好的教学是由培养学生学习的实践来定义的,高校必须投入更多的资源来培养教师,以改进教学。

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全球大学的未来

卡罗琳·德弗

帕拉斯和诺依曼是这场高等教育教学革命的一部分。会聚教学例证了这种方法的最佳之处——同时也反映了它的局限性。这本书介绍了一种新的“聚合”教学模式,旨在定义大学环境下的良好教学,并建议一系列的制度改革,以支持这种教学模式的广泛采用。

收敛式教学法包括三个相应的步骤,Pallas和Neumann称之为“瞄准”、“浮出水面”和“导航”

第一步:有针对性地利用学生应该通过主修某一特定学科而获得的特定学科类型的知识。第一步是简单地确定一门学科的核心概念——构建知识的基本原则。

例如,在统计学中,平均数是一个核心概念。在写作和修辞学中,论据是一个核心的学科概念。国家是政治学学科赖以生存的核心概念。对于地理来说,可能是空间。因此,目标定位优先于教授像统计学家、作家或政治学家那样思考所需的学习类型。

第二步:融合式教学要求教授将学生带来的先验知识整合到桌上。一旦教授确定了要教授的核心概念,下一步就是发掘或揭示学生对这些概念已有的知识。

我们的假设是,今天的学生所具备的背景和经验使他们更难掌握大学水平的学习,而教授们必须做更多的工作来考虑到起点的多样性。如果学生在高中数学教学不足,就不能指望他们能跳上大学微积分。如果学生对气候科学持否定态度,他们不会自然而然地认为科学方法是产生知识的有效途径。浮出水面意味着创造机会,让学生的先前知识(或缺乏)被揭示出来,这是他们的思想被重新定位或转变和真正的学习发生的先决条件。

第三步:导学是会聚教学的第三个组成部分,是指教师为学科知识和学生的先验知识创造互动的机会。理想情况下,导航包括一个精心设计的计划,允许学生自己从零开始发现或获得基本的学科概念,参与主动学习,而不是表面上消极的听课标准。因此,导航突出了教学的艺术性。

学习科学越是发展自己的规范和论据,就越远离教师。

会聚式教学包括深思熟虑地将教师最关心的学科知识与日益多样化的大学生群体的先验知识起点联系起来。

这不是教授们已经在做的吗?大多数人肯定会这么认为,而且会把“瞄准”和“浮出水面”等术语视为不必要的行话。这是学习科学专业化的一个不幸的副作用:它越发展自己的规范和论调,就越远离教师。

而且,这本书没有提供太多具体的说明。例如,在总结英语教授Allie所采用的趋同技巧的同时,作者给出了一首充满诗意的赞美诗,而不是具体的收获:“Allie给生活带来导航的方式,是战略性的、有计划的、警惕性的,并且完全响应了她对学生需求的看法。它自我修正。它在进化。随着洞察在规划、实施和回顾阶段的出现,它是开放的。它设计得很好,但也很有修养,速度也很慢。”

作者预测了教师对新的教学方法的排斥和轻蔑态度:“我们担心的是,大多数大学教师认为他们在课堂上做得很好;他们认为自己的做法没有问题。”但这也指向了另一个有时成为学习科学基础的消极假设:教师是一个需要解决的问题。这也许是真的,但这无助于说服教授们加入。


让我们暂时把对这种模式实质的具体关注放在一边,设想一所大学决定开发一个校园范围的倡议,以促进聚合教学。帕拉斯和诺依曼提出了一系列大学应该采取的措施,以确保这一计划的成功。

他们的理想是这样的:大学领导宣布一项引人注目的教学计划,拨出资金来提供专业发展讲习班,并支付激励教师参与的成本——包括为他们在这些讲习班上花费的时间向应急教师支付费用。教研室的工作由教研室领导,由教研室领导。该中心首先进行自学,了解校园教学的基本问题。它雇佣了足够多的学习设计师来为全体教员开发和实施培训。它聘请顾问来评估该计划对学生学习的影响,通过在学术期刊上发表他们的研究成果来为教学和学习奖学金做出贡献,并将最佳实践反馈到该计划的下一个迭代中。它聘请公关人员设计一个尖端网站和宣传材料,吸引内部利益相关者、校友和同行机构的关注。该中心向资助机构申请拨款,这些机构也提出了优先提高大学教学质量的倡议。研究生项目通过修改他们的课程来参与,以纳入未来教师的博士生教学系列。设立教学奖是为了表彰优秀的教师。大学随后会举办研讨会,与其他院校,尤其是资源较差的院校,分享经验。

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值得为之奋斗的大学

作者:Ryan Boyd

作为DCAL的主管,我监督了达特茅斯学院的一个项目,这个项目达到了这些成功的标准,达到了不可思议的程度。像上面描述的这样的努力产生了前所未有的教师买断,导致一小部分教授以创造性和深刻的方式改变他们的教学。

但是,老实说,这些教授中的大多数已经在他们的教室里做了惊人的事情。总的来说,这项倡议的影响是有限的,因为校园里的大多数教师认为他们目前的教学做法与倡议提供的可能性之间没有联系。此外,即使是像达特茅斯这样一个富有的机构,在很长一段时间内维持这样一项雄心勃勃的事业也面临着巨大的挑战。

以我的经验,当教师们从同龄人那里了解他们时,他们很可能会注意教学的主动性。小规模的教学方法为教师创造了机会,使他们能够相互参与有关教学的定期对话,并利用他们已经知道的东西,成本更低,而且会影响更多的学生。

与研究一样,教师为教学带来本土专业知识,但总是可以做得更好。从这一前提出发并试图“浮出水面”教授们在课堂上已经做了什么的教学举措可能会产生更广泛的影响。

这让我回到了冠状病毒大流行。住宿大学的突然关闭要求教授们将教学从一个时刻转变到下一个时刻。在全球经济陷入停滞的情况下,我们中很少有人能像过去那样进行教育。从来没有和同龄人谈过教学的教授们现在也这样做了。以前从未与教职员工共事过的教职员工,很快就开始依赖他们提供的智慧和支持。像“电晕时代的教学”和“瘟疫厌恶者的在线教学技巧”这样的Facebook群组拥有数千名成员,并不断产生帖子。在我所在的系里,我们的“教学”频道对如何在新的虚拟课堂环境中导航保持了显著的交流水平。

在我写这篇文章的时候,远距离练习已经进行了六个星期。无论未来几个月发生什么,我希望到目前为止的转变和创新将为今后的大学教学改革提供更持久的基础。

这篇文章是受卡罗琳·德维尔.偶像

特色图片:隔离家庭学校(2020)。Gabriel Benois / Unsplash拍摄