谁成为作家?

尽管受到欢迎多元化,但文学文化也与精英教育机构更加联系,更难以进入。

鲍勃·希科克在2019年的随笔《美国诗歌的承诺》中说:“出现频率最低的书是由任何年龄段的白人直男写的。诗歌的面貌已经改变了。”1With equal parts enthusiasm and melancholy, Hicok observed that, “from winners of major literary prizes in recent years to Amazon’s ‘Customers Who Bought This Book Also Bought’ section,” the new stars of poetry were younger, less straight, less male, and, on the whole, more racially diverse.

网上对这篇文章的批评来得很快。许多人认为希科没有抓住重点:有人说,白人男性诗人的胜算并不是因为他们是白人或男性,而是因为他们的诗歌不好。其他人则称这篇文章是白眼泪的例子。但是,撇开白人男性的自怜不谈,希科的观察在许多方面与文学学者的看法相呼应,他们曾评论过声望文化不断变化的人口结构。”“在过去的二十年里,”艾萨克·金斯伯格·米勒在书中写道卡拉洛“美国诗人的种族特征发生了巨大变化,他们获得了该领域最负盛名的年度图书奖。”2

事实上,在21世纪之交,文学奖获得者开始变得更加多样化。这种变化是令人振奋的。但是,虽然更多的颜色作家被奖励,但这种日益奢侈的文学文化也变得更加排除,而且与精英教育机构更贴近,更难以进入。这些障碍是不是白色的作家最突出的,这是一个令人不安的矛盾似乎是流域包容的一刻。

从1918年起,我们一直在为一本相关的书制作人口统计数据表,该书涉及51个文学奖项的获奖者和评委。我们审查的奖品有1万美元或更高的奖金。为了确定这些作者的种族和/或种族,我们与一个研究助理团队合作,完全依赖于作者如何自我定义。我们注意到,2000年以后,获奖者的人口结构开始类似于美国的人口结构。尤其是近年来,黑人作家得到了文学界的广泛认可。2017年,黑人作家首次获得比任何其他种族或族裔作家更多的文学奖,占38%。文学确实似乎正在发生变化。

我们想知道这些变化是否反映了整个文学作品中种族人口结构的类似变化。每年是否有更多黑人作家的作品出版?

为了量化这一点,我们收集了2000年之后发布的大约五百个小说和诗书的随机样本。我们将此样本从印刷书中收集了这一样本,这是一个包含ISBN的任何标题的大规模书目数据库,来自纽约时报畅销书自我发表的小说。本文在本文中将本书代表美国文学。当我们说作家“更有可能赢得”每年的44个奖品之一时,我们的意思是与70,000左右的作家相比,他们在同一年的印刷书中列出了一本上市的书籍。

这一大群“总”作家绝大多数是白人:样本中超过90%,这一数字自上世纪90年代以来一直保持稳定。我们可以肯定地说,黑人作家的出版并没有增加。

当我们将这种随机样本与奖品的数据集进行比较时,我们发现自2000年以来,那些识别除白色之外的人是赢得文学奖品的3.5倍。这些赔率是统计上的重要性,并反映了赢得奖项的作家种族人口统计学的激进变化。

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谁在乎文学奖?

作者:Alexander Manshel等人。

然而,当我们把这些几率和其他几率放在一起时,一个更复杂的画面出现了。比种族更重要的是作家在哪里上的大学。

当我们将获奖作家与随机抽取的印刷书籍中的作家进行比较时,我们注意到那些拥有精英学位(常春藤联盟、斯坦福大学、芝加哥大学)的人比那些没有精英学位的人获奖的可能性高9倍。更具体地说,那些上过哈佛大学的人获胜的可能性是上过哈佛大学的人的17倍。

有些人可能会认为这只是反映了卓越的工作:参加精英学校的作家被认为是最聪明的,或收到最好的培训。如果作家不来自授予精英教育的背景,他们的才能仍然是这些机构的认可,然后为他们开门以奖学金资助。但在我们的研究中,我们又注意到了关于教育进入的故事,其中种族和课程重叠,复杂的故事,使任何公认的绩效的叙述。

这些故事通常描述的是进入一所精英机构的机会、环境或父母的极端努力。维克托·拉瓦莱谈到他的母亲“像机器一样工作”,在儿子上康奈尔大学和哥伦比亚大学之前,她用奖学金把儿子送进了一所私立学校。4在jesmyn病房的致谢中我们收获的男人,作者谢谢她母亲的前雇主,在我们学习的备忘录中,我们学习“沃德的”学费参加他的孩子参加的私人电子邮件学校。“5从那以后,沃德去了斯坦福大学攻读文学学士和文学硕士。沃德说,她母亲打扫了家里的房子,她实际上已经“被困在这种就业环境中至少六年了,那是我高中毕业所需要的时间,不管她是高兴还是想去别处工作。”6我们认识的最成功的作家之一是来自哥伦比亚的MFA,因为他们的大学室友的父母写了一张支票的整个费用。

文学奖品使用包含的言辞来描述他们的奖励。但这些故事的频率表明,“卓越”是别人征税的“卓越”。

自21世纪之交以来,即使有更为不同的奖品Winners,也有更多的白色赢​​家。

数据强调了教育不平等的方式巧妙化了种族不平等。为了进一步复杂化“3.5倍”统计数据,虽然黑色作家近年来赢得了更多的奖品,但他们必须做得更多,被“更好”受过教育,被认为是优秀的。

哈佛学位提高了所有作家的获奖几率,但上过哈佛大学的黑人作家的获奖几率是上过哈佛大学的黑人作家的19倍,与没有上过哈佛大学的黑人作家相比,这一几率大大增加。另一种说法是:拥有精英学位的黑人作家比没有精英学位的黑人作家获奖的可能性高出13%。

简而言之,我们看到的不是公平,而是克劳迪娅·兰金(Claudia Rankine)对塞丽娜·威廉姆斯(Serena Williams)职业生涯的精辟观察:“黑人卓越与白人卓越的显著区别在于,白人卓越是在不必与种族主义作斗争的情况下实现的。”7

这些统计数据也可能有助于解释HICOK的忧郁和其他更具毒性形式的白怨恨。今天,具有精英学位的白色作家必须共享奖励,过去的奖励仅限于自己的人。目的和其他人可能会感到惊讶地认为,由于创造了新奖品,自2000年以来,白色作家被授予了以来以来的更多:每年平均每年为46次奖项(20世纪90年代平均每年36人)。即使自2000年以来,这也是如此,他们赢得了总数的较小比例。基本上,自从21世纪之交以来,即使在有更多样化的赢家时,也有更多的白色赢​​家。

当我们转向更具体地研究创造性写作学位时,我们发现了更大的教育不平等。我们知道MFA有点重要。如果你将印刷书籍中的随机样本与获奖者的样本进行比较,那些拥有MFA的人获胜的可能性要高出一倍半。

但像刚才描述的其他教育层次一样,从顶级节目中获得MFA真的很重要。Attending the Iowa Writers’ Workshop presents a version of these numbers in the extreme: graduates are 49 times more likely to win compared to writers who earned their MFA at any other program since 2000. This surprised us because the MFA is often understood to be a democratizing degree that can provide an entry into literary prestige for an excellent writer with a bachelor’s degree from Local State College.

虽然哈佛和爱荷华州的赔率的极端惊讶我们,但我们只是量化了一些明显的东西。在当代时刻,严肃的文学或多或少由精英机构的毕业生编写,经常在教育或教育邻近的环境中读取。

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阅读黑色期货

作者:Rochelle Spencer

在量化文学的一些显而易见的东西时,我们得到的不仅是对文学的观察,而且是对美国的观察。作为托马斯R。戴伊说:“美国精英的一个显著特点是他们的高等教育集中在少数几所著名的大学。”8他还注意到他所谓的50%的人称之为“最高精英”接受了刚大学的一个或另一个或另一所学位。“9

这份名单并不令人惊讶。它始于哈佛、耶鲁、普林斯顿和哥伦比亚。超过20%的顶尖精英获得了哈佛大学的学位。顶级精英的真实情况同样适用于获奖的文学作家。百分之五十的人上过同样的15所大学。这份名单从爱荷华大学、哈佛大学、斯坦福大学和哥伦比亚大学开始;18%的人上过哈佛大学。

除了爱荷华州之外,我们对那些在226个左右的硕士课程之前就进入当地州立大学的学生有很多的看法。这个学生经常带着洞察力和对文学的热爱出现。对许多人来说,他们通往多边金融协定的道路并不容易,也不是事后才想到的。他们已经签约了数额惊人的学生贷款债务,除了他们已经欠他们的本科学位。因为参加MFA项目的费用经常超过每年的联邦无补贴贷款上限,许多人还接受额外贷款,这些贷款在他们参加第一次创意写作研讨会的那一天就开始产生利息。我们认识这么多这样的学生。其中一个辞去了店长的工作,到全国各地去参加一个MFA项目。另一位在零售业工作,希望MFA能让她准备进入一个更有智力意义的领域。如果按照我们所了解的所有说法来衡量,他们的写作都是优秀的。因此,意识到被文学界认可的几率与他们背道而驰,真是令人心碎。

法国作家É杜阿尔·路易斯谈到“我们没有拒绝文学,它拒绝了我们。”10他的“我们”是那些没有命中注定接触文学文化的人。我们这里所说的学生也不排斥文学,尽管文学以各种方式排斥他们。这也许是最令人震惊、最令人振奋和最令人不安的。我们可以讲一百万个故事,讲的是MFA项目的毕业生们正在建立他们想看到的文学文化,为非洲未来主义者或土著人的出版项目运作Kickstarter,开始阅读系列,并在农村城镇组建集体。尽管有可能,这些作家仍然在努力寻找读者,创造他们想要的对话。文学因为听不到这些作家的声音而变得贫乏,他们在文学或生活中都有很多话要说,为什么没有足够的座位给每个人。我们的工作是想办法把它们读得更大声。

Kaitlyn Todd提供了本文的重大帮助。Andrew Piper和Richard Jean所以为该项目的数据收集提供了统计帮助和支持。感谢Jennifer Chukwu,Clare Lilliston和Esther Vinarov的数据工作。收集和分类了关于比赛的数据经常感到烦恼。种族类别不仅随着时间的推移而发展,而且在美国也不遵守。我们使用当前的竞争对手的种族和族裔类别(尽管我们有意义的类别有意义)。当我们收集关于种族识别数据的数据时,我们完全依赖于自我定义。很少有作家自己呈现出一个以上的种族类别(并且从不足以歪斜数据)。我们将所有未识别他们的比赛的作家归类为“白色”一词。很少有人在这些材料中提到他们是白色的。

本文被委托Richard Jean So先生.偶像

  1. 鲍勃·希科美国诗歌的承诺,”Utne阅读器(访问于2021年1月26日)。
  2. Isaac Ginsberg Miller,“诗歌不是乡村俱乐部:反思”变革“,”卡拉洛,第40卷,第3期(2017年),p。84
  3. 如果作家的传记、网站、访谈或宣传材料提到种族或族裔,如果他们的作品出现在特定种族的选集或杂志上,或者他们在材料中提到他们隶属于支持确定为某个种族的作家的组织(如Cave Canem),我们用这些路标来确定种族和/或民族。我们从来没有根据表型来确定某人。
  4. 维克托·拉瓦莱我最喜欢的理查德马西森的故事是我经历过的,”电子文献,2017年10月10日。
  5. 杰斯敏·沃德,我们收获的男人(布卢姆斯伯里,2013年),p。137
  6. 同上,p。138
  7. 克劳迪娅兰氏峰,“小威廉姆斯的意义,”纽约时报杂志,2015年8月25日。
  8. 托马斯·戴伊,谁在跑美国?,第8版(劳特利奇,2014),第。180
  9. 同上。,p。180。
  10. “金·威尔希尔”访谈:É杜阿尔·路易斯:“我们没有拒绝文学,它拒绝了我们2019年6月8日。
特色图片:无标题(细节)(2017)。摄影:Jess Bailey / Outplash